雪印牛肉偽装事件

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

本事件により、補助金詐欺の実態が暴露され、他の補助金詐欺事件が発覚するきっかけともなった事件である。

これを受け実施された国産牛肉買い取り事業を悪用し、雪印食品関西ミートセンター(兵庫県伊丹市)のスタッフが国外産の牛肉を国内産と偽って国内産牛肉のパッケージに詰め込み、農林水産省に買い取り費用を不正請求した。

事件を起こした雪印食品は、前年である2000年(平成12年)に親会社である雪印乳業(現:雪印メグミルク)の大阪市にある大阪工場で発生した「雪印集団食中毒事件」による影響から、大変厳しい経営を強いられていた。それに加えて、BSE問題が追い打ちをかけたため、2001年10月、その経営を何とか好転させようと、苦し紛れにこの事件を起こした。

そんな事件の背景には外国産牛肉が安価で、国内産は高価で有るという価格差問題があった。この為、買い取り事業に於いて、国内産牛肉の買い取り価格よりも、外国産牛肉の購入価格の方が安いという内外価格差が生じた。

これに目をつけ、外国産牛肉を国内産と偽ることにより、外国産牛肉の購入価格と国内産牛肉の買い取り価格の価格差分から来る莫大な利益が発生する仕組みであった。

これらの事情から、先述・雪印集団食中毒事件の影響で、厳しい経営を強いられていた雪印食品にとっては、この買い取り事業が経営を何とか好転させる大きなチャンスと見ていたことがうかがえる。

内部告発からの崩壊

しかし翌年1月、取引先だった冷蔵会社・西宮冷蔵がこれを良しとせず、内部告発を行った。 この影響から、雪印グループ各社も経営責任を問われ、「雪印集団食中毒事件」に続いて各地で雪印グループ製品の不買運動が発生。スーパーで陳列を見合わせるなどの影響が発生し、雪印乳業の株価が暴落するなど、酪農農家への大打撃も心配される事となった。結局この事件が決定打になって、雪印食品は清算解散)。雪印グループの単独提供だったテレビ朝日の『料理バンザイ!』が2002年3月31日放送分で番組終了となり、20年の歴史に幕を閉じる結果となった。

因みに、産地偽装を内部告発した西宮冷蔵は、事件の影響から取引先の信用が無くなり、一時期廃業状態にまで陥ってしまったが、その後カンパを募るなどし、2004年に営業を再開した。

発覚から会社清算まで

  • 2002年
    • 1月28日 - 雪印食品が国内産牛肉の産地を偽っていたことを発表
    • 1月29日 - この責任を取って雪印食品の社長が即刻辞任、同時に食肉部門からの撤退を発表
    • 2月22日 - 経営再建を断念、会社を清算(解散)する方針を固める
    • 3月7日 - 偽装工作に関わっていた関西ミートセンター長ら19人を懲戒解雇
    • 3月30日 - 営業業務を全て終了、翌日付で社員を解雇。
    • 5月10日 - 事件の主犯格とされる本部長ら5人を詐欺容疑で合同捜査本部が逮捕(その後、2004年7月に元専務ら2人が無罪判決)